Por qué git clone falló al usar HTTPS pero tuvo éxito usando el protocolo git

Utilizo git client en la command-line de Linux sin utilizar ningún proxy HTTP para clonar https://git.gnome.org/m4-common/ pero me falla:

 % git clone https://git.gnome.org/m4-common/ Cloning into 'm4-common'... fatal: repository 'https://git.gnome.org/m4-common/' not found 

No es problema con git://git.gnome.org/m4-common/

 % git clone git://git.gnome.org/m4-common/ ... Checking connectivity... done. 

Los enlaces están en la parte inferior de la página :

 git://git.gnome.org/m4-common 

y

 https://git.gnome.org/browse/m4-common 

De la documentation para Git en GNOME :

Con Git 1.6.6 y versiones posteriores, http también es posible (¡utilice el protocolo git!):

git clone http://git.gnome.org/browse/%5Bproject%5D

De esto tomo que necesitas la versión 1.6.6 o posterior de Git. Además, parece que debe usar http y no https .